Skip to main content

Father Raúl Comesañas Papers

 Collection — Multiple Containers
Identifier: MSS-0130

Scope and Contents / Importancia y contenido

The Father Raúl Comesañas Papers contain a variety of papers covering the various political, religious, and personal activities of Father Raúl Comesañas of Union City, New Jersey. This collection covers materials related to Father Comesañas’s run for the 13th Congressional district of New Jersey, his work as a Catholic priest in New Jersey, and his work as president of the Union of Cuban Exiles (U.C.E.). There is also a variety of background information related to Fr. Comesañas’s political interests including his role on various boards, his post-secondary education and seminary work, and personal correspondence. There is a significant collection of newspapers, including La Nación Americana, El Clarín, La Tribuna, and Vanguardia Católica all of which Fr. Comesañas had a role in the publication or editing of. The remainder of the newspapers in the collection cover news in North New Jersey and is published in English and Spanish.

The collection covers the years 1943, from paperwork and correspondence of Fr. Comesañas’s family prior to arriving in the United States, to 2017, one year before his death.


Los documentos de Padre Raúl Comesañas cubre una variedad de documentos de la variedad política, religiosa, y actividades personales de Padre Raúl Comesañas de Union City, Nueva Jersey. Esta colección cubre materiales relacionados a la carrera política para el trece distrito del Congreso de Nueva Jersey, el trabajo como un Padre de la iglesia católica, y el trabajo como presidente de la unión de exiles cubanos (U.C.E.) de Padre Comesañas. También, hay una variedad de información de fondo sobre sus intereses políticos incluyendo su papel en mesas directivas, su educación y trabajo en el seminario, y sus letras personales. Hay una colección significativa de periódicos, incluyendo La Nación Americana, El Clarín, La Tribuna, y Vanguardia Católica, todos en que Padre Comesañas tenía un papel en su publicación o revisión. El resto de los periódicos cubren noticias del norte de Nueva Jersey y se publican en ingles y español.

Los documentos cubren los años de 1943, con documentos de la familia de Padre Comesañas antes de mudarse al Estados Unidos, al 2017, un año antes de la muerte de Padre Comesañas.


  • 1940 - 2016

Conditions Governing Access / Restricciones de acceso

This collection includes audio-visual materials. Access copies of audiotapes, audio cassette tapes, video cassette tapes, film reels, or other audio-visual materials may need to be ordered prior to on-site research. Please contact us to inquire about access to audio-visual materials.

This collection also includes electronic records. These materials are not accessible at this time but will be made available in the future. Please contact us for more information.

Otherwise, materials are available for research at the Msgr. William Noé Field Archives & Special Collections Center. Advance appointments are required for the use of archival materials.


Esta colección incluye materiales audiovisuales. Es posible que sea necesario solicitar copias de acceso de cintas de audio, cintas de casete de audio, cintas de casete de vídeo, carretes de película u otros materiales audiovisuales antes de la investigación in situ. Por favor Contáctenos para preguntar sobre el acceso a materiales audiovisuales.

Esta colección también incluye registros electrónicos. Estos materiales no son accesibles en este momento, pero estarán disponibles en el futuro. Póngase en contacto con nosotros para obtener más información.

De lo contrario, los materiales están disponibles para su investigación en el Msgr. William Noé Field Archives & Special Collections Center. Se requieren citas anticipadas para el uso de materiales de archivo.

Conditions Governing Use / Noticia sobre derechos de autor

All materials available in this collection (unless otherwise noted) are the property of the Monsignor William Noé Field Archives & Special Collections Center and Seton Hall University, which reserves the right to limit access to or reproduction of these materials. Reproduction of materials or content is subject to United States copyright restrictions and may be subject to federal or state privacy regulations. Permission to publish exact reproductions must be obtained from the Director of the Archives and Special Collections Center.


Todos los materiales disponibles en esta colección (a menos que se indique lo contrario) son propiedad del Monseñor William Noé Field Archives & Special Collections Center y de la Seton Hall University, que se reserva el derecho de limitar el acceso a estos materiales o su reproducción. La reproducción de materiales o contenidos está sujeta a las restricciones de derechos de autor de los Estados Unidos y puede estar sujeta a las regulaciones federales o estatales de privacidad. La autorización para publicar reproducciones exactas debe obtenerse del director del Centro de Archivos y Colecciones Especiales.

Biographical / Historical – Informacio?n biogra?fico

Raúl E.L. Comesañas Jr., 1943-2018, was a Roman Catholic Priest from the Union City, New Jersey area. He was civic leader for immigration rights and scholar.

Born on 5 August 1943 in Havana, Cuba, Raúl E.L. Comesañas arrived in the United States in 1946 with his parents. He attended St. Mary’s High School in Elizabeth, New Jersey from 1958-1962 and Seton Hall University in South Orange, New Jersey from 1962-1966 with a BA in Modern Languages – Spanish, History, and Political Science. He then attended St. John’s University in Jamaica, New York from 1966-1968 and received a BA in African History. In 1969, he attended Kean College in Union, New Jersey for a New Jersey teaching certificate.

In 1966, Fr. Comesañas became the first Cuban American to run for public office in the United States and the youngest to run in the history of the city of Elizabeth when he ran for a candidate for 1st Ward City Council. In 1970, he become the first Cuban American to run for the United States House of Representatives for the 13th Congressional district as the Republican candidate. He would lose this election, but his political activities would continue in later years. He would serve as Co-Chairman of the New Jersey Heritage Groups Federation in 1972, the National Co-Chairman of the Spanish-Speaking Advisory Committee to the United States Commissioner of Education from 1970-1973, and the National Advisor to the Republican National Committee Heritage Groups Federation on Cuban Affairs in the early 1960s.

In addition to his political work, Fr. Comesañas was the editor and part owner of El Clarin, Elizabeth’s first Spanish Language Newspaper from 1964 to 1967. He would later become the editor, publisher, and owner of La Nacion Americana Inc. from 1967-1972 of Newark, New Jersey, the first Catholic Spanish language newspaper in New Jersey until it would eventually merge with La Tribuna, another newspaper which Fr. Comesañas was the financial record keeper. Fr, Comesañas was also the editor and publisher of “Mundo Cristiano,” a religious page in La Tribuna.

From 1970-1974, Fr. Comesañas attended Consolata Theological House of Studies in Somerset, New Jersey to begin his religious studies and eventual entry into the priesthood. He later attended Canisius College for graduate studies in Buffalo, New York from 1976-1977 and Christ the King Seminary in East Aurora, New York, graduating with a master’s degree in Religious Studies, with an area of specialization in Liberation Theology and Church-State relations in Latin America. During his studies, Fr. Comesañas also served as a teach at Immaculata High School in Somerville, New Jersey, Union Catholic High School in Scotch Plains, New Jersey, and a Professor of African History and English as a Second Language at Montclair State University. After teaching, he would serve as a missionary in Kenya and as Director of Communication for the Consolata Missionaries in Caracas, Venezuela in 1975. He was ordained to the Catholic Priesthood at St. Michael’s Church on 19 June 1977. He was the associate pastor of both St. Joseph’s Roman Catholic Church and St. Anthony’s Catholic Church in Union City from 1979-1980 and 1980-1984, respectively. He served as administrator of St. Anthony of Padua Parish in Union City, New Jersey in starting in 1984 and as Pastor from 1985 to about 1997.

During his time as a Catholic priest, Fr. Comesañas served on a number of organizations that benefitted the rights of immigrants. He served as the director of the U.C.E. Refugee and Pastoral Center from 1980-1990, the Director of the U.C.E. North East Region in 1980, the founder of the U.C.E. Pastoral Center in 1981, and the director of the U.C.E. Pastoral Center from 1980-1996. He would serve as the co-chairman of the American Forum for Jewish Christian Cooperation from 1982-1997, the regional representative for the National Association of Hispanic Priests (1989-1997), a member of the Supreme Court Task Force on Minority Concerns in New Jersey (1986-1990), the president of the International Fraternity of Cuban Priests in Exile (1987), a chairman of the National Cuban-American Catholic Foundation (1987-1997), and a member of the New Jersey Governor’s Waterfront Development Committee (1986-1989). During this latter part of his life, he would publish the Cuban Priest Magazine Cor Unum et Annuma Unum (1980), the Catholic Newspaper Union (1980), and the editor and publisher of Vanguaria Catolica (1986-1989).

Fr. Comesañas would leave St. Anthony of Padua Church in 1997 and would take a one-year sabbatical for health reasons. He would eventually serve as pastor of St. Thomas Aquinas Church in Newark, New Jersey from 2000 to 2016.

On 23 October 2018, Father Raúl Comesañas died of natural reasons in Tom’s River, New Jersey.


Raúl E.L. Comesañas Jr., 1943-2018, fue un sacerdote de la iglesia católica del área de Union City, Nueva Jersey. Fue un líder cívico para los derechos de inmigración y un académico.

Raúl E.L. Comesañas nació en 5 de augusto 1943 en La Habana, cuba y mudó en los estados unidos en 1946 con sus padres. Fue a St. Mary’s High School en Elizabeth, Nueva Jersey de 1958-1962 y Seton Hall University en South Orange, Nueva Jersey de 1962-1996 con una licenciatura en idiomas modernos – español, historia, y ciencia política. Fue a St. John’s University en Jamaica, Nueva York de 1966-1968 y recibió una licenciatura en historia africana. En 1969, fue a Kean College en Union, Nueva Jersey para recibir un certificado para enseñar en Nueva Jersey.

En 1966, Padre Comesañas se convirtió en el primer cubanoamericano se postuló para oficina publica en los estados unidos y el más joven para postularse en la histórica de la ciudad de Elizabeth cuando se postuló para el concejo municipal del primer distrito electoral. En 1970, se convirtió en el primer cubanoamericano se postuló para la Cámara de Representantes de los estados unidos para el decimotercero distrito electoral como el candidato republicano. Perdió está elección, pero sus activadas políticas continuaron. Sirvió como el copresidente de los Heritage Groups Federation de Nuevo Jersey en 1972, como copresidente de el Spanish-Speaking Advisory Committe del comisario de educación de los estados unidos de 1970-1973, y el consejero nacional para el Republican National Committee Hertiage Groups Federation on Cuban Affairs en los principios de los sesenta.

Además a su trabajo político, Padre Comesañas era el editor y dueño de El Clarín, el principio periódico en español de Elizabeth de 1964 hasta 1967. Pasaría a convertirse en el editor y dueño de La Nación Americana Inc. (1967-1972) de Newark, Nueva Jersey, el principio periódico católico en español en Nueva Jersey. La Nación unió con La Tribuna, otro periódico que Padre Raúl estaba el tesorero, en 1972. Padre Comesañas también estaba el editor de “Mundo Cristiano,” una pagina religiosa en La Tribuna.

De 1970 a 1974, Padre Comesañas asistió a Consolata Theological House of Studies en Somerset, Nueva Jersey para empecer sus estudios religiosos y entrada al sacerdocio. Asisitió a Canisius College más tarde para los estudios de postgrado en Buffalo, Nueva York de 1976-1977 y Christ the King Seminary en East Aurora, Nueva York, graduando con una maestría en estudios religiosos, con un área de especialización en Teología de la Liberación y relaciones Iglesia-Estado en América Latina. Durante sus estudios, Padre Comesañas también trabajó como un maestro de Immaculata High School en Somerville, Nueva Jersey, Union Catholic High School en Scotch Plains, Nueva Jersey, y como un profesor de historia africana y ingles como segunda lengua en Montclair State University. Después de enseñado, sirvió como misionero en Kenya y como director de comunicaciones para Consolara Missionaries en Caracas, Venezuela en 1975. Fue ordenado en St. Michael’s Church en 19 de junio 1977. Fue el pastor asociado de St. Joseph’s Roman Catholic Church y St. Anthony’s Catholic Church en Union City de 1979-1980 y 1980-1984. Sirvió como el administrador de St. Anthony of Padua Parish en Union City, Nueva Jersey empezando en 1984 y como pastor de 1985 hasta casi 1997.

Durante su tiempo como un sacerdote católico, Padre Comesañas sirvió en muchas organizaciones que beneficiaron los derechos de los inmigrantes. Sirvió como el director del U.C.E. centro refugiado y pastoral de 1980-1990, el director de U.C.E. noreste en 1980, el fundador del U.C.E. centro pastoral en 1981, y el director del U.C.E. centro pastoral de 1980-1996. También sirvió como copresidente del American Forum for Jewish Chrisitian Cooperation (1982-1997), el representante regional para la Asociación Nacional de Sacerdotes Hispanos (1989-1997), un miembro del Grupo de Trabajo de la Corte Suprema sobre preocupación de las minorías de Nueva Jersey (1986-1990), el presidente de la Fraternidad Internacional de Sacerdotes Cubanos en el Exilio (1987), el presidente de la Fundación Católica Nacional Cubanoamericana (1987-1997), y un miembro del Comité de Desarrollo frente al mar del gobernador de Nueva Jersey (1986-1989). Durante este parte de su vida, publicó la revista para sacerdotes cubanos Cor Unum Annuma Unum (1980), el periódico católico Unión (1980), y el editor de Vanguardia Católica (1986-1989).

Padre Comesañas eventualmente se iría a la iglesia de Santo Antonio de Padua en 1997 y se tomó un año sabático para su salud. Eventualmente, él serviría como el Padre de la iglesia de Santo Tomás de Aquino en Newark, Nueva Jersey a 2000 hasta 2016.

En 23 octubre 2018, Padre Raúl Comesañas murió de causas naturales en Tom’s River, Nueva Jersey.


76.53 Linear Feet

Language of Materials


Spanish; Castilian

Kikuyu; Gikuyu

Abstract / Abstracto

Father Raúl Comesañas, 1943-2018, was a Roman Catholic Priest and civic advocate from the Union City, New Jersey area. Fr. Comesañas was active in many different organizations throughout his life, including the Union of Cuban Exiles (1980-1990), National Co-Chairman of the Spanish-Speaking Advisory Committee to the United States Commissioner of Education (1970-1973), and running for the 13th Congressional district United States House of Representatives race in 1970. The Father Raúl Comesañas Papers contain the professional and personal papers that encompass all aspects of Father Comesañas's life, including the many newspapers he edited and published, the work he did for immigrants, his political activities, and records he kept as a priest.


Padre Raúl Comesañas, 1943-2018, fue un sacerdote y defensor cívico del área de Union City, Nueva Jersey. Padre Comesañas fue activo en diferentes organizaciones durante su vida, incluyendo el Unión de Exiliados Cubanos (1980-1990), Spanish-Speaking Advisory Committe del comisario de educación de los estados unidos (1970-1973), y corriendo para el distrito 13 del Congreso de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos en 1970. Los documentos del Padre Raúl Comesañas contienen los papeles profesionales y personales que abarcan todos los aspectos de la vida de Padre Comesañas, incluyendo los muchos periódicos que editó y publicó, el trabajo que hizo para los inmigrantes, sus actividades políticas, y los registros que mantuvo como sacerdote.

Arrangement / Arreglo

The materials were stored in various filing cabinets alphabetically (some by date) in Father Comesañas Tom’s River home after his death. His estate left them to Seton Hall University, and they are arranged as follows:


Los materiales fueron almacenados en varios archivadores alfabéticamente (algunos por fecha) en la casa del Padre Comesañas Tom's River después de su muerte. Su finca los dejó a la Seton Hall University, y se organizan de la siguiente manera

Series 1
Political Materials / Materiales políticos
Series 2
Religious Papers / Documentos religiosos
Series 3
Union of Cuban Exiles / Unión de Cubanos en el Exilio (U.C.E.)
Series 4
Personal Matierals / Materials personales
Series 5
Subject Files / Archivos de Asunto
Series 6
Newspapers / Periódicos
Series 7
Other / Otra
Series 8
Books / Libros

Preservica Internal URL

Preservica Public URL

Immediate Source of Acquisition / Fuente inmediata de adquisición

Collection is the gift of the estate of Father Raúl Comesañas to the Archives and Special Collections Center in 2019. Accession number is 2019-0007.


La colección es un regalo de la herencia de Padre Raúl Comesañas al Archives and Special Collections Center en 2019. El numero de accesión es 2019-0007.

Processing Information / Información de procesamiento

Materials were packed and prepared by members of the Archives and Special Collections Center staff in the Summer of 2019. The collection was processed by Emma Regan, 2020-2021. Finding aid prepared by Emma Regan and Sheridan L. Sayles, 2021.


Los materiales fueron empacados y preparados por miembros del personal del Archives & Sepcial Collections Center en el verano de 2019. La colección fue procesada por Emma Regan, 2020-2021. Ayuda para encontrar preparada por Emma Regan y Sheridan L. Sayles, 2021.

Father Raul Comesañas Papers, 1940-2017/ Los documentos de Padre Raúl Comesañas, 1940-2017
Finding aid prepared by Emma Regan
Description rules
Describing Archives: A Content Standard
Language of description
Script of description
Language of description note
Finding aid written in English and Spanish.
  • TypeCollection

Repository Details

Part of the The Monsignor Field Archives & Special Collection Center Repository

Archives, Walsh Library
400 South Orange Ave
South Orange NJ 07079 US